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  • Barrett's Esophagus Treatment Center

    The multidisciplinary Barrett’s Esophagus Treatment Center at Massachusetts General Hospital provides comprehensive care, from endoscopic diagnosis to minimally invasive treatment, for Barrett’s esophagus.

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    Call to request an appointment or refer a patient: 617-275-9082

  • Swallowing and Heartburn Center

    The Swallowing and Heartburn Center at the Massachusetts General Hospital Digestive Healthcare Center provides both primary treatment and second opinion evaluations for throat, esophagus and stomach disorders.

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  • Swallowing and Heartburn Program

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    The Swallowing and Heartburn Program at the Gastroenterology Division of Massachusetts General Hospital provides both primary treatment and second opinion evaluations for disorders of the esophagus and stomach.

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    For more information or to make an appointment: 617-724-6038

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  • Gastroesophageal Surgery Program

    Massachusetts General Hospital's Gastroesophageal Surgery Program offers advanced surgical options to treat the complete range of gastroesophageal conditions, including gastric and esophageal cancers and benign esophageal disease.

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    The Pediatric Hepatobiliary and Pancreatic Disease Center at MassGeneral Hospital for Children diagnoses and treats infants, children and adolescents with diverse hepatic, biliary and pancreatic disorders.

    Contact the Pediatric Hepatobiliary and Pancreatic Disease Center: 888-644-3211

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  • Gastroesophageal Surgery Program

    Massachusetts General Hospital's Gastroesophageal Surgery Program offers advanced surgical options to treat the complete range of gastroesophageal conditions, including gastric and esophageal cancers and benign esophageal disease.

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About This Condition

Hiatal Hernia

¿Qué es una hernia de hiato?

Una hernia se produce cuando un órgano pasa por una abertura en la pared muscular que lo rodea.

En una hernia de hiato, parte de su estómago empuja a través de una abertura (el hiato) en su diafragma. El diafragma es el músculo entre su estómago y su pecho.

En la mayoría de los casos, su esófago pasa a través del hiato y se une a su estómago. Pero cuando hay una hernia de hiato, la parte superior de su estómago sube por esa abertura hacia su pecho.

La parte superior de su estómago queda atrapada. El ácido del estómago puede ir hacia arriba (reflujo) a través de esa abertura. Eso puede causarle acidez estomacal y otros síntomas.

Hay dos tipos de hernias de hiato: deslizante y paraesofágica.

Hernia de hiato deslizante

  • Es la más común.
  • Sucede cuando parte del estómago, y el lugar donde se unen el estómago y el esófago, se deslizan dentro de su pecho a través de la abertura (hiato).

Hernia paraesofágica

  • Es menos común pero puede ser más grave.
  • Sucede cuando parte de su estómago pasa a través de la abertura (hiato) hacia su pecho y queda junto a su esófago.

¿Cuáles son las causas de una hernia de hiato?

Los expertos no saben con certeza a qué se deben las hernias de hiato. Algunas de las causas pueden ser:

  • Toser
  • Vomitar
  • Hacer fuerza para evacuar los intestinos
  • Esfuerzo físico repentino
  • Embarazo
  • Obesidad

¿Quiénes corren el riesgo de tener una hernia de hiato?

Puede correr mayor riesgo de tener una hernia de hiato si:

  • Tiene más de 50 años.
  • Tiene sobrepeso u obesidad.
  • Está embarazada.
  • Fuma.

¿Cuáles son los síntomas de una hernia de hiato?

En muchos casos, una hernia de hiato no presenta síntomas.

Algunas personas sí tienen síntomas. Pueden ser, por ejemplo:

  • Eructos
  • Náuseas
  • Vómito
  • Reflujo (que el ácido o el contenido del estómago vuelva hacia el esófago o la garganta)
  • Acidez estomacal
  • Regurgitación
  • Dificultad para tragar

Las hernias paraesofágicas pueden presentar síntomas más graves. Por ejemplo:

  • Tener a veces problemas para tragar, más frecuentemente cuando se trata de alimentos sólidos
  • Sentirse lleno después de comer solo una cantidad pequeña de comida
  • Dolor abdominal o en el pecho
  • Sangrado abdominal
  • Pérdida de sangre (anemia)

En algunos casos, una hernia paraesofágica puede causar una emergencia médica. El estómago o los órganos abdominales pueden girarse o retorcerse, lo que provoca un dolor muy fuerte. Existe el peligro de que se interrumpa el suministro de sangre hacia el estómago (estrangulación). Eso es una emergencia. Probablemente, necesitará una cirugía de inmediato.

Los síntomas de una hernia de hiato pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica una hernia de hiato?

Su proveedor de atención médica le realizará un examen físico. Revisará sus antecedentes de salud.

También es posible que le hagan pruebas, por ejemplo:

  • Radiografía del pecho. Esto puede mostrar si usted tiene una hernia de hiato.
  • Endoscopia superior, también llamada esofagogastroduodenoscopia (EGD). Este examen observa el recubrimiento de su esófago, estómago y duodeno (la primera parte de su intestino delgado). Este examen usa un tubo delgado y con luz llamado endoscopio. El tubo tiene una cámara en un extremo. Le insertarán el tubo por su boca y su garganta. Luego entra en su esófago, estómago y duodeno. Su proveedor de atención médica puede ver el interior de esos órganos.
  • Serie radiográfica del tracto gastrointestinal superior o prueba con trago de bario. Esta prueba observa los órganos de la parte superior de su sistema digestivo. Revisa su esófago, estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). Deberá tragar un líquido metálico llamado bario. El bario recubre los órganos para que puedan verse en una radiografía. 
  • Manometría esofágica. Esta prueba mide la fuerza de los músculos de su esófago. Puede ver si tiene problemas con el reflujo o para tragar. Le introducirán un pequeño tubo en la nariz, luego por su garganta hasta su esófago. Esto mide la presión que hacen los músculos de su esófago cuando están en reposo.

¿Cómo se trata una hernia de hiato?

Su proveedor de atención médica diseñará un plan de cuidados para usted según:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su caso
  • Qué tan bien maneja ciertos medicamentos, tratamientos o terapias
  • Si se espera que su afección empeore
  • Lo que a usted le gustaría hacer

En la mayoría de los casos, no necesitará tratamiento. Pero puede necesitar atención médica si su hernia:

  • Está en riesgo de retorcerse tanto que se interrumpa el suministro de sangre a su estómago (estrangulación).
  • Es más complicada porque usted tiene un caso grave de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés).
  • Es más complicada porque tiene enrojecimiento e hinchazón (inflamación) en su esófago (esofagitis).

Su proveedor de atención médica puede sugerirle medicamentos para:

  • Debilitar o neutralizar el ácido de su estómago (antiácidos)
  • Reducir la cantidad de ácido que produce su estómago (bloqueadores H2 o inhibidores de la bomba de protones)
  • Fortalecer su esfínter esofágico inferior (LES, por sus siglas en inglés). El esfínter esofágico inferior es el músculo que impide que el ácido del estómago suba hacia su esófago

En casos graves, es posible que también se necesite una cirugía para:

  • Reducir el tamaño de la hernia
  • Detener la pérdida de flujo sanguíneo hacia su estómago (estrangulación) cerrando la abertura en su diafragma

¿Cuáles son las complicaciones de una hernia de hiato?

En la mayoría de los casos, una hernia de hiato no ocasionará otros problemas de salud.

En algunos casos, puede causar otros problemas, tales como:

  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés) grave
  • Problemas en los pulmones o neumonía porque el contenido del estómago subió al esófago y fue a uno de sus pulmones o a ambos
  • Estrangulación de la hernia, lo que interrumpe el suministro de sangre hacia su estómago. Esa es una situación de emergencia

¿Qué puedo hacer para prevenir una hernia de hiato?

Los expertos en salud no saben con certeza a qué se deben las hernias de hiato. No saben cómo evitar que sucedan.

Cómo vivir con una hernia de hiato

Siga las indicaciones de su proveedor de atención médica para tratar y manejar su hernia de hiato. Puede que necesite hacer algunos cambios en su estilo de vida, por ejemplo:

  • Bajar de peso si tiene sobrepeso u obesidad
  • No comer en las tres o cuatro horas anteriores a irse a la cama
  • No inclinarse hacia adelante inmediatamente después de comer
  • Dejar de fumar

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si sus síntomas regresan después de que el tratamiento había logrado detenerlos. Dígale si sus síntomas empeoran o si tiene síntomas nuevos.

Puntos clave

  • Una hernia de hiato se produce cuando parte de su estómago empuja a través de una abertura (el hiato) en su diafragma.
  • Hay dos tipos de hernias de hiato: deslizante y paraesofágica.
  • Las hernias paraesofágicas son menos comunes pero pueden ser más graves. Puede necesitar cirugía.
  • Los expertos no saben con certeza a qué se deben las hernias de hiato.
  • En la mayoría de los casos, no se presentan síntomas.
  • En la mayoría de los casos, no se requiere tratamiento médico.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.