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Peritonitis

¿Qué es la peritonitis?

La peritonitis es el enrojecimiento e hinchazón (inflamación) del tejido que recubre su abdomen. Ese tejido se llama peritoneo. Puede ser una enfermedad seria y mortal.

¿Cuáles son las causas de la peritonitis?

La peritonitis se debe a una infección. Pueden entrar bacterias en el revestimiento de su abdomen a través de un agujero en su tracto gastrointestinal (GI). Eso puede ocurrir si usted tiene un agujero en su colon o si estalla su apéndice.

Otras causas de peritonitis incluyen:

  • Un agujero en su estómago, sus intestinos, su vesícula, su útero o su vejiga
  • Una infección durante el tratamiento (diálisis peritoneal) de enfermedad terminal de los riñones (renal)
  • Una infección del líquido del abdomen debida a enfermedad hepática terminal (cirrosis)
  • Enfermedad inflamatoria pélvica en las mujeres
  • Cirugía (si entran bacterias en su abdomen durante una cirugía)

¿Cuáles son los síntomas de la peritonitis?

Los síntomas pueden variar de una persona a otra y pueden incluir, por ejemplo:

  • Dolor abdominal muy fuerte que empeora con cualquier movimiento
  • Náuseas y vómitos
  • Fiebre
  • Abdomen hinchado o sensible
  • Líquido en el abdomen
  • Incapacidad de evacuar los intestinos o eliminar gases
  • Menos orina de la normal
  • Sed
  • Dificultad para respirar
  • Presión arterial baja y shock

Los síntomas de la peritonitis pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica la peritonitis?

Es importante determinar enseguida si usted tiene peritonitis. Puede llevar a problemas de salud graves con mucha rapidez.

Su proveedor de atención médica revisará sus antecedentes de salud. También le realizará un examen físico.

Es frecuente que la peritonitis se diagnostique analizando una muestra del líquido infectado tomada del abdomen.

Otros exámenes para diagnosticar la peritonitis pueden ser, por ejemplo:

  • Radiografías. Estudios de imágenes que producen imágenes de los tejidos, huesos y órganos de su cuerpo.
  • Análisis de sangre, líquidos y orina. Se hacen para averiguar qué está causando la infección.
  • Tomografías computarizadas. Estos estudios de diagnóstico por imágenes usan radiografías y tecnología de computación para producir imágenes de su cuerpo. Las tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés) muestran imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo. Eso incluye huesos, músculos, grasa y órganos. Son más detalladas que las radiografías estándar.
  • Resonancia magnética. Es un estudio de diagnóstico por imágenes que se hace usando campos magnéticos y energía de radiofrecuencia.
  • Cirugía. Si está muy enfermo, es posible que le hagan una cirugía para encontrar y extraer lo que está causando la infección.

¿Cómo se trata la peritonitis?

Es importante buscar atención médica de inmediato. La peritonitis puede llevar a problemas de salud serios con mucha rapidez.

A usted le ingresarán en un hospital. Recibirá medicamentos intravenosos (IV) para combatir infecciones (antibióticos). Esos medicamentos tratarán la infección.

Si usted tiene insuficiencia de algún órgano, es posible que reciba otros tratamientos.

Es frecuente que sea necesaria una cirugía de emergencia para encontrar y extraer lo que esté causando la infección. Esto se hace cuando la infección puede haber sido causada por un motivo que se puede tratar con cirugía como, por ejemplo:

  • Enrojecimiento e hinchazón (inflamación) de su apéndice (apendicitis)
  • Una llaga abierta en su estómago o intestino (úlcera péptica perforada)
  • Hinchazón en sacos pequeños de su colon (diverticulitis)

¿Cuáles son las complicaciones de la peritonitis?

La peritonitis puede ocasionar problemas de salud graves. Puede ser mortal si no se trata de inmediato.

La peritonitis puede causar acumulación de líquido en su abdomen. Esto puede llevar a una pérdida grave de líquidos o deshidratación.

Si la peritonitis no se trata, la infección se puede extender rápidamente por todo su cuerpo. Esto puede crear una respuesta extrema del sistema de su cuerpo que combate las infecciones (sistema inmunitario) que se llama sepsis.

La sepsis es una afección seria que avanza rápidamente. Se presenta cuando las sustancias químicas que se liberan en su torrente sanguíneo para combatir la infección provocan hinchazón (inflamación) en una parte grande de su cuerpo. Esto puede demorar la circulación de la sangre y dañar sus órganos.

 La sepsis grave puede provocar que su cuerpo entre en shock, lo que puede conducir a insuficiencia de órganos y causar la muerte.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

La peritonitis puede ocasionar problemas de salud graves. Puede ser mortal si no se trata rápidamente. Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene cualquier síntoma de peritonitis:

Puntos clave

  • La peritonitis es el enrojecimiento y la hinchazón (inflamación) del tejido que recubre su abdomen. Ese revestimiento se llama peritoneo.
  • Generalmente es causada por una infección proveniente de un agujero en los intestinos o un apéndice que estalló.
  • Debe buscar atención médica de inmediato.
  • Le ingresarán en un hospital. Recibirá medicamentos intravenosos (IV) para combatir infecciones (antibióticos) para tratar la infección.
  • La peritonitis puede llevar a problemas de salud serios. Puede ser mortal si no se trata de inmediato.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.