En este artículo

  • La hipótesis de la "inmunidad entrenada" sostiene que una infección previa puede influenciar la respuesta inmune innata a una nueva infección
  • Algunas pruebas sugieren que la vacuna BCG puede generar una memoria inmune innata que protege contra las infecciones no micobacterianas, pero esto no está establecido todavía
  • Los estudios que reportan una asociación entre las tasas nacionales de vacunación BCG y los resultados del COVID-19 no han sido revisados por pares y tienen fallas metodológicas

No hay pruebas creíbles aún de que los programas nacionales de vacunación con Bacilo Calmette-Guérin (BCG) protejan contra el COVID-19, concluye el Dr. Vladimir Vinarsky , médico de la División de Cuidados Críticos y Pulmonares de Massachusetts General Hospital, en una rápida actualización de la literatura publicada el 12 de abril de 2020.

Antecedentes de la vacuna

La Organización Mundial de la Salud recomienda la vacunación sistemática del recién nacido con la vacuna BCG en las regiones del mundo con una alta incidencia de tuberculosis. Algunos países también tienen programas de refuerzo. Algunos han iniciado estos programas en los últimos 50 años mientras que muchos otros los han abandonado.

La vacuna BCG tiene una eficacia variable contra la infección de la tuberculosis, que va del 15% al 30% en varios estudios. Tiene una mayor eficacia, hasta el 90%, en la prevención de la enfermedad de la tuberculosis, especialmente en niños y sobre todo en la meningitis tuberculosa. Los resultados en los adultos son más variables y menos eficaces contra la infección y la enfermedad de la tuberculosis.

"Inmunidad entrenada"

Cada vez hay más pruebas de que la inmunidad innata, como la inmunidad adaptativa, puede desarrollar propiedades similares a la memoria. La hipótesis de la "inmunidad entrenada" sostiene que una infección previa puede influir en la respuesta inmune innata a una nueva infección.

Algunas pruebas sugieren que la vacuna BCG puede generar una memoria inmunológica innata que protege contra las infecciones no micobacterianas. Sin embargo, esto no está establecido todavía. Además, en estudios con ratones y humanos, la inmunidad entrenada no ha persistido más allá de varios años.

Vacunación BCG y el COVID-19

Hasta la fecha, los estudios que informan de una asociación entre la vacunación con BCG y los resultados del COVID-19 aparecen sólo en los servidores de preimpresión en línea y parecen tener preocupaciones metodológicas.

Un estudio, publicado en medRxiv, encontró una correlación inversa entre la duración del programa de vacunación universal de BCG y la mortalidad del COVID-19.

Este estudio y otros se vieron empañados por la falta de datos de vacunación y no se tuvieron en cuenta:

  • Otros factores de confusión, como el turismo y la duración de la infección
  • Diferencias en las pruebas del SARS-CoV-2 entre países
  • Aumento de los casos a medida que los países avanzan en la trayectoria epidemiológica
  • Diferencias en la carga del COVID-19 dentro de cada país
  • Carga total de la enfermedad en cada país (desconocida hasta que termine esta fase de la pandemia)

En el estudio más reciente que dio resultados positivos, publicado por medRxiv, los investigadores trataron de mejorar el estudio ajustando el producto nacional bruto y la edad de la población al comparar 50 países para ver si la inmunización nacional con BCG afectaba a la mortalidad por el COVID-19. Los investigadores también corrigieron el momento de la entrada del SARS-CoV-2 en cada país iniciando los análisis con el caso notificado número 100 (pero no mencionaron que se desconoce el número total de personas con la enfermedad antes del final de esta fase).

Conclusión

Es demasiado pronto para analizar si los programas nacionales de vacunación con BCG afectan a los resultados del COVID-19.


Translation of "Does Childhood BCG Vaccination Protect Against COVID-19?", published on April 17, 2020 in Advances in Motion.