En esta entrevista, Jay Khambhati, MD, fellow de cardiología, Tinamarie Desmarais, RN, enfermera de investigación clínica, Kathleen C. Traynor, RN, MS, FAACVPR, co-directora y Pradeep Natarajan, MD, MMSc, co-director del Centro de Prevención de Enfermedades Cardiovasculares, explican cómo los pacientes con riesgo de enfermedades cardiovasculares pueden mantenerse sanos durante la pandemia del COVID-19.

Los pacientes con problemas cardíacos ¿corren un mayor riesgo de contraer el COVID-19?

Primero, debemos aclarar la terminología. El nuevo virus se llama SARS-CoV-2. La literatura emergente indica que muchos individuos pueden ser infectados por el SARS-CoV-2 y no tienen síntomas.

La infección por SARS-COV-2 con síntomas se llama enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). Los síntomas del COVID-19 pueden variar desde leves y ser manejados de manera segura en casa hasta severos y críticos que requieren admisión hospitalaria.

Aunque nuestra comprensión acerca del COVID-19 sigue evolucionando, los pacientes con enfermedades cardiovasculares (ECV) no parecen tener necesariamente un mayor riesgo de infectarse por el SARS-CoV-2 en sí. La mayoría de los pacientes que se infectan con el SARS-CoV-2 no presentan síntomas o tienen un conjunto de síntomas relativamente leves como tos seca, dolor de garganta, fiebre, escalofríos y fatiga. Aproximadamente el 80% de los pacientes diagnosticados con el COVID-19 se recuperarán sin necesidad de cuidados médicos avanzados. Sin embargo, casi uno de cada seis pacientes que tienen el COVID-19 desarrollan síntomas más graves como una nueva o profunda falta de aire y/u opresión en el pecho. La diferencia clave es que entre los infectados con SARS-CoV-2, los mayores de 70 años y los diagnosticados con 2 o más condiciones crónicas pueden desarrollar una enfermedad más grave y pueden tener un mayor riesgo de muerte. Es especialmente preocupante que los factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares, entre ellos la hipertensión (presión arterial alta) y la diabetes mellitus, se asocien a una mayor probabilidad de que se produzcan casos más graves del COVID-19. Por lo tanto, se requiere una mayor precaución y supervisión para los pacientes con enfermedades cardiovasculares y estos factores de riesgo. No obstante, la mayoría de los pacientes con afecciones cardíacas subyacentes se recuperarán totalmente del COVID-19. En algunos casos, los pacientes con enfermedades cardíacas subyacentes pueden desarrollar complicaciones cardíacas como resultado del virus, como el empeoramiento de los signos de insuficiencia cardíaca (aumento de peso repentino, dolor/hinchazón abdominal, hinchazón adicional en los pies y dificultad para respirar cuando está acostado).

¿Hay alguna precaución adicional que deban tomar los pacientes con problemas cardíacos?

Siguiendo las directrices locales estatales y federales de los EE.UU., junto con las recomendaciones más actualizadas de los CDC, todos podemos hacer nuestra parte para prevenir la propagación del SARS-CoV-2. Los pilares de la prevención del COVID-19 incluyen:

  1. Usar regularmente agua y jabón o alcohol en gel para lavarse las manos durante al menos 20 segundos
  2. Limpiar las superficies de alto contacto
  3. Practicar el distanciamiento físico (al menos seis pies o dos metros de distancia de los demás)
  4. Evitar tocarse la cara
  5. Seguir una buena higiene respiratoria (es decir, cubrirse al toser o estornudar y desechar el papel tisú en un recipiente de basura adecuado)
  6. Utilizar mascarillas cuando el distanciamiento físico se vuelva un desafío

Las estrategias de salud pública críticas a seguir durante la pandemia del COVID-19 también incluyen:

  1. Quedarse en casa tanto como sea posible
  2. Evitar el contacto con cualquier persona que tenga síntomas sugestivos (dolor de garganta, tos, fiebre o dificultad para respirar de reciente aparición)
  3. Auto-aislarse si desarrolla síntomas leves que pueden ser manejados en casa

Las pruebas actuales de SARS-CoV-2 no son perfectas. Si su prueba es negativa, pero tiene síntomas sugestivos, es posible que le diagnostiquen el COVID-19 y que su médico le recomiende el autoaislamiento. Lo ideal es que se aísle de los miembros de su familia que no estén infectados.

El virus puede sobrevivir en las superficies durante unos días y los individuos que no muestran síntomas pueden contagiarse con el virus. Lo ideal es que los artículos no perecederos o los que están en un contenedor que se llevan a casa se mantengan aparte durante al menos unos días o se limpien con toallitas desinfectantes. Los artículos perecederos deben lavarse antes de almacenarlos.

Su compromiso de poner en práctica las recomendaciones anteriores puede ayudarnos a todos a disminuir la propagación del virus y a salvar vidas. Si los pacientes desarrollan una tos significativa y dificultad para respirar, desorientación o confusión, dolor o presión en el pecho, mareos severos, fiebre o cualquier otro síntoma preocupante, por favor llame al 911 y busque ayuda inmediata del personal médico de emergencia.

¿Cómo pueden los pacientes continuar con sus cuidados para tener un corazón saludable en la era del COVID-19, dados los cambios en las rutinas diarias y la falta de disponibilidad de ciertos servicios?

Varios centros cuyo foco es la prevención de las ECV o de la modificación de los factores de riesgo, incluyendo programas de rehabilitación cardíaca, centros deportivos, clases de ejercicios y gimnasios, han hecho la transición a opciones virtuales y basadas en el hogar para adherirse a los principios de distanciamiento social.

La era del COVID-19 puede servir como una oportunidad única para que usted se centre en desarrollar o mantener hábitos saludables para el corazón. Para empezar, le animamos a que empiece estableciendo pequeñas metas de estilo de vida alcanzables que mejoren sus factores de riesgo modificables de Los 7 Pasos Para Mi Salud de la Asociación Americana del Corazón (AHA), que incluyen:

  1. Controle su presión arterial
  2. Controle el colesterol
  3. Controle su nivel de azúcar en la sangre
  4. Manténgase activo
  5. Coma mejor
  6. Mantenga un peso saludable
  7. Deje de fumar

A través de una cuidadosa preparación o al comprar comidas, debe elegir seguir un patrón alimenticio saludable rico en vegetales, frutas, granos enteros, proteína vegetal o animal magra, pescado, semillas y nueces. Prestar mucha atención a la ingesta de calorías, evitando en la mayoría de los casos las opciones nutricionalmente deficientes y con gran densidad calórica (bebidas azucaradas, exceso de carne roja, grasas saturadas, grasas trans y alimentos preenvasados ricos en sodio y carbohidratos refinados), puede facilitar la pérdida de peso o mantenimiento del peso saludable, así como el manejo de los factores de riesgo cardiovascular. También debe centrarse en los esfuerzos por mantenerse bien hidratado, bebiendo agua y otras bebidas no azucaradas. Dados los nuevos desafíos en el acceso a los alimentos relacionados con la pandemia, nuestro nutricionista del Centro de Prevención de Enfermedades Cardiovasculares está disponible para consultas virtuales para ayudar con la planificación de comidas saludables para el corazón.

Además, para alcanzar las recomendaciones actuales de 30 minutos de actividad física moderada diaria/150 minutos semanales, puede salir a la calle y utilizar programas basados en la web para realizar actividad física. Los aparatos caseros para hacer ejercicios pueden ser útiles aquí. Intente no pasar tanto tiempo sentado y tome descansos frecuentes de la computadora. Subir las escaleras puede ser una opción de uso eficiente del tiempo para mantener la forma física. Puede mantener la fuerza usando su propio peso corporal con flexiones y abdominales. Si tiene una condición cardíaca avanzada, debe personalizar un régimen de acondicionamiento físico con sus proveedores de atención médica. Jugar con la familia y las mascotas, así como bailar, también pueden ser estrategias agradables para mantener la actividad física. Por último, si usted es un residente de Massachusetts y tiene una enfermedad cardiovascular, hable con su médico acerca de la elegibilidad para la rehabilitación cardíaca para ayudar a lograr sus objetivos de actividad física en casa y mejorar su estado de ánimo. Si usted es elegible para la rehabilitación cardíaca, entonces podría participar en el nuevo Programa de Rehabilitación Cardíaca virtual desarrollado por el Centro de Prevención de Enfermedades Cardiovasculares.

Para mantener un estilo de vida saludable es importante evitar las estrategias de afrontamiento perjudiciales, como un nuevo o mayor consumo de tabaco, el consumo excesivo de alcohol o comer en exceso durante este período.

Si los chequeos de rutina se retrasan o se posponen, ¿qué pueden hacer los pacientes para mantenerse sanos?

Dado el riesgo de exposición al virus en los centros de atención de la salud, varios hospitales e instituciones privadas de atención de la salud y consultorios médicos de todo el país han aplazado las visitas de atención de la salud de rutina o han convertido las consultas presenciales en consultas por vídeo o teléfono. Durante este período, la comunicación entre los pacientes y sus médicos es fundamental para la supervisión continua de las enfermedades crónicas, el manejo seguro de los medicamentos y la renovación de las recetas es de importancia crítica.

¿Cómo pueden ayudar las consultas de Telesalud? ¿Cómo puede un médico evaluar digitalmente a los pacientes de manera que se proteja su salud?

A corto plazo, las consultas de telesalud (por vídeo o teléfono) permiten a los pacientes mantenerse en contacto con sus médicos y demás personal de atención de la salud. Tanto desde el punto de vista de la atención primaria como del cardiovascular, si usted tiene obesidad, enfermedad coronaria, diabetes, hipertensión arterial, fibrilación auricular o insuficiencia cardíaca, puede utilizar un brazalete de presión sanguínea en casa y una balanza de peso para registrar su ritmo cardíaco, presión arterial y peso en un diario. En algunos casos, un oxímetro de pulso de venta libre y un termómetro casero pueden proporcionar información clínica útil para el equipo de atención médica que realice sus consultas telefónicas o virtuales. Las mediciones adicionales desde el hogar permitirán que su equipo de atención médica le proporcione recomendaciones individualizadas para su salud.

Si desarrolla síntomas nuevos, preocupantes o potencialmente mortales, debe llamar al 911 y utilizar los servicios de emergencia de rutina. Para condiciones de salud urgentes o emergentes, es crítico que los pacientes no eviten contactar a los servicios de salud debido a la actual pandemia del COVID-19. Las instalaciones de atención médica se adhieren a protocolos estrictos para prevenir la transmisión del SARS-CoV-2. Si tiene una emergencia médica, es imperativo que busque atención médica de emergencia.

¿Deberían los pacientes seguir tomando su medicación actual?

Al principio hubo preocupaciones de que ciertos medicamentos (medicamentos para la presión arterial como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina [IECA] y los bloqueadores de los receptores de angiotensina [BRA]) pudieran predisponer a la infección por SARS-CoV-2 porque una proteína relacionada, la IECA2, permite la infección por SARS-CoV-2. Sin embargo, también hay algunos datos que indican que los IECA y los BRA pueden ser realmente protectores. Hasta la fecha, todas las sociedades profesionales cardiovasculares (entre ellas the American College of Cardiology y American Heart Association) recomiendan que los pacientes a los que se les prescriben IECA o BRA sigan tomando estos medicamentos.

Dada la relación general entre los múltiples factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares y el riesgo de síntomas más graves del COVID-19, es particularmente importante mantener un riesgo bajo de enfermedades cardiovasculares. Por ello, debe seguir tomando su medicación actual tal como se le ha prescrito y debe confirmar que su proveedor le prescriba suficiente medicación (normalmente por 90 días) para medicamentos de control a largo plazo, incluyendo inhaladores, insulina, medicación para la diabetes, terapias antiplaquetarias, medicamentos para el colesterol y antihipertensivos (medicación para la presión arterial). Basándose en las recomendaciones actuales, debe continuar tomando sus medicamentos inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina/bloqueadores de los receptores de angiotensina (IECA/BRA). Cualquier preocupación relacionada con los medicamentos debe ser dirigida a su proveedor de atención médica antes de cualquier cambio o suspensión de sus medicamentos.


Translation of "Q & A: How Patients Can Prevent and Manage Cardiovascular Disease During the COVID-19 Pandemic," published April 16, 2020.