En este video, Paul Biddinger, MD, director del Centro de Medicina para las Enfermedades de Massachusetts General Hospital, y Rochelle Walensky, MD, MPH, Jefa de Enfermedades Infecciosas de Massachusetts General Hospital, responden a las preguntas más frecuentes sobre el COVID-19 para aclarar un poco la naturaleza del virus y cómo puede protegerse a sí mismo y a sus seres queridos.

Transcripción

Walensky: Soy la Dra. Rochelle Walensky, Jefa de Enfermedades Infecciosas de Massachusetts General Hospital. Reconocemos que son tiempos inciertos y que la gente tiene miedo.

Biddinger: Y yo soy el Dr. Paul Biddinger, soy el Director del Centro de Medicina de Desastres de Massachusetts General Hospital. La Dra. Walensky y yo queremos tomarnos un momento para responder algunas de sus preguntas y tratar de ayudarles a entender lo que está pasando con este brote y cómo protegerse a ustedes mismos y a sus familias.

P: ¿Qué es el coronavirus y de dónde vino?

Walensky: El coronavirus, como creemos, surgió de los murciélagos. La mayoría de los coronavirus provienen de los murciélagos, probablemente saltó de los murciélagos a otro animal antes de llegar al humano. Los virus generalmente causan un espectro de condiciones médicas, desde enfermedades muy benignas, como el resfriado común, hasta enfermedades más severas como el MERS, el SARS y ahora el COVID-19.

P: ¿Qué puedo hacer para protegerme del coronavirus?

Biddinger: Para protegerse, es muy importante tratar de no tener los ojos, la nariz, la boca expuestos a las gotitas con coronavirus. Eso significa ser muy consciente al tocarse la cara. Significa lavarse bien las manos, más de 20 segundos cada vez con agua y jabón, y significa cubrirse la boca en caso de que tosa si usted mismo está enfermo. Trate de mantenerse a 6 pies de distancia de otras personas y evite a las personas que parecen estar enfermas.

P: ¿Cuál es el alcance de la enfermedad y quién tiene más riesgo de morir por ella?

Walensky: Sabemos que la gente puede infectarse y no presentar ningún síntoma, mientras que algunos pueden desarrollar la enfermedad. Alrededor del 80% de las personas desarrollan una enfermedad leve a moderada y pueden reponerse en casa. Otro 15% requerirá hospitalización, y un 5% adicional requerirá cuidados críticos o de nivel de UCI. Sabemos que las personas tienden a tener un mal pronóstico si son mayores de 70 años, si tienen enfermedades inmunológicas, cardiovasculares, hepáticas u otras enfermedades pulmonares crónicas.

P: ¿Qué lecciones aprendimos de las experiencias de Wuhan, Italia y otros lugares?

Biddinger: Hemos aprendido cómo podemos hacer lo mejor para asegurarnos de que nuestros recursos de atención médica estén disponibles para los pacientes que más los necesiten. Hemos aprendido que es seguro permanecer en casa para los pacientes con fiebre y síntomas leves, y hemos aprendido que los pacientes deben venir al hospital si tienen dolor de pecho, problemas para respirar o mareos severos.

También hemos aprendido a proteger a nuestros hospitales y a nuestros trabajadores de la salud y a asegurarnos de que podamos aumentar nuestras capacidades para cuidar a los pacientes con necesidades de cuidados intensivos, como quienes necesitan un respirador y otros recursos de cuidados críticos.

P: Con respecto a las pruebas, ¿cómo les hacen las pruebas a las personas? ¿Por qué es tan difícil hacer una prueba?

Walensky: La prueba es, en realidad, un examen bastante simple. Se coloca un hisopo que va adentro de la nariz y la boca para comprobar si tiene el virus. Una vez que se hace la prueba, se envía al laboratorio y buscamos el virus. El tiempo de respuesta puede ser tan corto como varias horas o un día o dos, dependiendo de dónde se haga la prueba. Y la prueba se puede realizar realmente en cualquier sitio, no necesariamente tiene que ser en el hospital.

Desde el 21 de marzo hay una cierta escasez de pruebas y estamos realmente animando a la gente a que sólo se hagan el examen si son sintomáticos. Si son sintomáticos y dan positivo, podemos usar esa información para entender cómo se debe aislar a la gente.

P: No soy una persona mayor ni estoy en una categoría de alto riesgo y me siento bien. ¿Realmente necesito hacer distanciamiento social?

Biddinger: Sabemos con certeza que el distanciamiento social salva vidas. Protege las vidas de los más vulnerables, incluyendo a los mayores, así como a los que tienen condiciones de salud crónicas. Pero se necesita que cada uno de nosotros participe en el distanciamiento social para que la estrategia funcione. Sé que especialmente los jóvenes pueden no sentirse vulnerables, y pueden no estar tan dispuestos al distanciamiento social, pero padres, por favor, díganle esto a sus hijos, y para aquellos que son más jóvenes y están escuchando ahora, entiendan que todos tenemos que hacer nuestra parte para que esta respuesta funcione.

P: ¿Tiene el coronavirus una gran similitud con la gripe? ¿Es más contagioso que la gripe?

Walensky: El coronavirus varía presentándose con síntomas similares a los de la gripe con fiebre y tos. Pero cuando hablamos de cómo se propaga el coronavirus, es muy diferente a la gripe por dos razones importantes. En primer lugar, el coronavirus es, en realidad, el doble de infeccioso que la gripe. En segundo lugar, en realidad no tenemos una vacuna para el coronavirus, en cambio, sí la tenemos para la gripe, y el 50% de las personas se vacunan contra la gripe todos los años.

Haciendo una comparación, tenemos un virus más infeccioso y no hay inmunidad en la población por vacunación, por lo que es muy importante que tomemos las medidas que estamos tomando.

P: ¿Cuánto tiempo durará esta pandemia? ¿Cómo sabré cuando las cosas estén mejorando?

Biddinger: No hay manera de saber con certeza cuánto tiempo durará este brote, pero podemos dar un vistazo a la historia para tener una idea general. En pandemias de gripe anteriores, incluyendo la pandemia más grave en 1918, las olas tienden a durar unos dos o tres meses y eso es en realidad lo que vimos en China. Nadie puede hacer una predicción con certeza, por supuesto, pero sabremos cuándo las cosas empiezan a mejorar cuando veamos que las tasas de nuevos casos empiezan a disminuir.

P: Si tengo tos y fiebre, ¿qué tan preocupado debo estar? ¿Qué debo hacer?

Walensky: Esa pregunta depende mucho de las características de cada persona. Si de todas formas planea quedarse en casa con tos y fiebre, es probable que esté bien y lo que debe hacer es aislarse y asegurarse de que puede proteger a su familia de tener síntomas similares. Sin embargo, si usted tiene un alto riesgo, es mayor de 70 años con enfermedades que comprometen el sistema inmunológico, enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades pulmonares crónicas, entonces le insto a que se ponga en contacto con su proveedor de atención primaria y vea si le pueden realizar una prueba.

P: Si necesito viajar, ¿cuál es la forma más segura de hacerlo?

Biddinger: Comprendo por qué la gente se preocupa por viajar, pero algunas personas tienen que viajar por razones personales o de otro tipo. Viajar en avión no es tan preocupante como mucha gente piensa. De hecho, los intercambios de aire son a veces mejores de los que hay en un hospital, y realmente el riesgo de infección se limita a unas dos filas delante, dos filas detrás y dos asientos a la izquierda y a la derecha.

Pero cuando se encuentre en público, ya sea en un tren o en un aeropuerto, asegúrese de lavarse las manos con frecuencia, tenga cuidado con las superficies que toca, e intente mantener una distancia de más o menos 6 pies entre usted y otras personas siempre que sea posible.

P: Una vez que me recupere del virus, ¿sigo siendo contagioso? ¿Puedo contraerlo de nuevo?

Walensky: Generalmente mantenemos a las personas en auto-aislamiento después de ser diagnosticadas con COVID-19 por alrededor de 14 días para asegurarnos de que cuando salgan del aislamiento, no sean contagiosas para otras personas. Ese es un mecanismo de control crítico para la enfermedad. En realidad, no sabemos si se puede contraer COVID-19 de nuevo, pero creemos que no, y hay estudios activos que examinan esta cuestión.

P: ¿Cómo seguirá el virus su curso?

Biddinger: Cuando un nuevo virus como el COVID-19 entra en una comunidad, todo lo que ve es una oportunidad porque ninguno de nosotros es inmune. Sin embargo, a medida que más y más personas se infectan, más personas se vuelven inmunes, y se hace más y más difícil que el virus se transmita. Además, cuando practicamos un buen distanciamiento social, le quitamos la oportunidad al virus de ser transmitido. Y entre ese distanciamiento social y el aumento de la inmunidad, en última instancia, este brote se derrumbará por su propio peso, y saldremos de esta ola.

P: ¿El clima cálido hará que el coronavirus desaparezca?

Walensky: Tenemos la esperanza de que las cosas mejoren con el coronavirus cuando llegue el clima cálido. Sabemos que otros coronavirus como los virus del resfriado mejoran durante el verano, al igual que la gripe. Hay tres cosas importantes que estamos observando. Primero, cuando llegue el verano, mucha gente ya habrá tenido la enfermedad y será inmune.

La segunda es el comportamiento humano. Mucha gente se queda en el interior de sus casas en invierno y sale al exterior en verano y eso ayudará a disminuir la propagación. Y finalmente, creemos que el sistema inmunológico de la gente es bastante más fuerte durante el verano.

P: Creo que tengo Covid-19? ¿Debería ir al hospital? ¿Qué debo hacer?

Biddinger: Lo que sabemos es que más del 80% de los casos de COVID desarrollan una enfermedad leve, y la gente no necesita ver a su médico o ser internados en el hospital, pero todo el mundo debe estar atento a sus síntomas. Si siente que tiene cada vez más problemas para respirar, si tiene dolor en el pecho, si se siente muy mareado o está demasiado débil para comer y beber correctamente, entonces llame a su médico o acuda a la sala de emergencias. Pero llame primero.

P: ¿Volverá el virus en el otoño de 2020?

Walensky: No sabemos si el coronavirus volverá después del verano o en otoño, ciertamente la pandemia de gripe de 1918 resurgió después del verano, y tenemos que estar atentos. Hay tres factores importantes que vamos a considerar. Primero, esperamos que los pacientes que ya han tenido la enfermedad sean inmunes, y eso ayudará a evitar la transmisión de persona a persona.

En segundo lugar, tenemos la esperanza de contar con muchas más pruebas. Seremos capaces de ampliar la cantidad de pruebas considerablemente de manera que si tiene la enfermedad pueda auto-aislarse rápidamente. Y tercero, esperamos que la ciencia avance en relación a este virus para estar mejor informados sobre cómo tratar mejor esta enfermedad.

Observaciones finales

Biddinger: En nombre de la Dra. Walensky y mío, nos gustaría mucho agradecerle por su atención. Esperamos haberle ayudado a responder algunas de las preguntas que sabemos que pueden surgir. Sabemos que, en estos tiempos difíciles, la gente quiere respuestas que les ayuden a entender lo que está pasando.

Walensky: He pasado toda mi vida adulta aprendiendo, estudiando y estando a la vanguardia de las enfermedades infecciosas. Estos son tiempos de angustia, pero lo superaremos. Hay legiones de proveedores y trabajadores de la salud ahí fuera trabajando para usted. Gracias.


Translation of "Video: Your COVID-19 Questions Answered," published on March 23, 2020.