Joseph Betancourt, MD, MPH, was recently named the MGH’s inaugural vice president and chief health equity officer. Here, Betancourt talks with MGH Hotline about his role, his journey and his vision.

What are your responsibilities in this new position?

Let me begin by saying I am honored and humbled to be chosen to lead this important work. I believe all of us at MGH bring a unique set of experiences that make us better and will help us achieve our mission of excellence in clinical care, research, training and community health. In my new position, I will aim to make sure that everyone, no matter who they are or where they are from, gets the best and most high-quality care we can offer and that we are trained to deliver on that promise. I will aim to make sure that we contribute to the best science in the world by having diverse researchers and research participants. I will aim to assure that we have a diverse patient population and are engaged partners to communities throughout the city and our region. Finally, I will aim to strengthen our culture to assure that everyone who works at MGH, and gets care at MGH, feels respected and valued.

Tell us about your journey?

I am originally from Puerto Rico and grew up in a bilingual, bicultural home both in New York City and in Puerto Rico. My grandparents came to New York in the late 1950’s, one grandmother working as a dressmaker in the sweatshops, the other as a housekeeper at the YMCA, and a grandfather who opened up a small convenience store in Spanish Harlem. I do not come from a family of doctors, and it was only through the hard work of my parents – who faced many challenges but made many sacrifices – that I was able to dream about, and become, a doctor and be where I am today. My biggest responsibility now is to honor their sacrifices by giving our diverse communities a strong voice at MGH. I take this responsibility seriously, I care deeply, and I am passionate about this work. I have been at MGH for 18 years, and I’m hoping my patients—many who are employees here—can attest to this. I also believe we have been able to do a lot here at MGH to improve care for diverse populations and increase diversity, including our receiving the nation’s first Equity of Care Award in 2014. We have done a lot, and there is more to do.

What is your vision?

I believe we have the will, the talent and the desire to achieve everything I mentioned above. I also know I can’t do this alone. My goal is to move this work forward and make MGH a destination of choice for caregivers, employees, researchers and patients, and foster an environment of inclusiveness and respect. My message to the MGH community – who will see me a lot as I seek their input in town halls, in our corridors and during dedicated time in places like our cafeteria – is to reach out to me with ideas and challenges, and also join me as partners in this important work. I aim to represent employees all across MGH and I’m confident that we can make a difference together. I am MGH. We are MGH.


Joseph Betancourt, MD, MPH, fue nombrado nuevo vicepresidente y jefe de equidad e inclusión de el MGH. MGH Hotline entrevistó Betancourt sobre su nueva posición, su camino, y su visión.

¿Cuáles son sus responsabilidades en esta nueva posición?

Déjeme humildemente empezar por decir que es un honor haber sido escojido para dirigir este trabajo tan importante. Yo creo que todos nosotros en MGH traemos un conjunto único de habilidades que juntos nos hace mejor y que nos ayudará lograr nuestra misión de excelencia en cuidado clínico, investigación, entrenamiento y salud comunitaria. En mi nueva posición mi objetivo es asegurar que todos, sin importar quien son o de donde vienen, obtengan el más alto y mejor cuidado clínico que le podemos ofrecer y que nuestro entrenamiento siempre cumpla con esa promesa. Mi objetivo es que contribúyemos la mejor ciencia del mundo através de investigadores y partcipantes diversos. Mi segundo objetivo es asegurarme de que téngamos una populación diversa de pacientes y que haya compromiso através de la ciudad y región. Finalmente, mi último objetivo es fortalecer nuestra cultura para asegurar que todos que trabajen y reciban cuidado médico en MGH se sientan valorados y respetados.

¿Dinos sobre tu camino?

Originalmente soy de Puerto Rico. Me crié en un hogar bilingüe y bicultural en ambos la ciudad de Nueva York y Puerto Rico. Mis abuelos vinieron a Nueva York en los 1950’s. Una abuela trabajó como costurera en las fábricas, la otra era ama de casa en el YMCA, y mi abuelo era dueño de una bodega en Spanish Harlem. No vengo de una familia de doctores, fue solo el resultado del esfuerzo de mis padres que enfrentaron una multitud de desafíos e hicieron muchos sacrificios para que yo pudiera soñar en ser médico, y la persona que soy hoy en día. Mi responsabilidad más grande en este momento es honrar sus sacrificios para que nuestras comunidades diversas de MGH tengan voz. Yo tomo esta responsabilidad profundamente seria y estoy muy apasionado por este trabajo. Llevo 18 años en MGH y espero que mis pacientes, muchos quien son empleados aquí, lo puedan atestiguar. También creo que hemos hecho mucho aquí en MGH para aumentar la diversidad y mejorar el cuidado de poblaciones diversas. Justo, en 2014 fuimos los primeros en el país en recibir el premio de Cuidado en Equidad. Hemos hecho mucho y hay mucho más que hacer.

¿Cuál es tu visión?

Yo creo que tenemos la voluntad, el talento y el deseo de lograr todo lo que he mencionado. También sé que no lo puedo hacer solo. Mi meta es mover este trabajo adelante para que MGH se convierta en una destinación para proveedores de cuidado médico, empleados, investigadores, pacientes y también poder fomentar un ambiente de inclusividad y respeto. Mi mensaje para la comunidad de MGH, quien me verán muchísimo por los pasillos, ayuntamientos y en la cafetería, es que me busquen con ideas, desafíos, y que sean compañeros y compartan en este trabajo tan importante. Mi objetivo es representar a todo MGH y estoy seguro de que juntos haremos una gran diferencia. Yo soy MGH. Nostros somos MGH. 



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