¿Qué es al asma?

El asma es una afección crónica (a largo plazo) que puede producir dificultades para respirar. El asma causa que las vías respiratorias de los pulmones se reduzcan, inflamen (hinchen) o se irriten (lo que causa molestias).

¿Qué causa los ataques de asma?

  • Resfríos u otras enfermedades que afectan los pulmones
  • Humo de cigarrillo o contaminación del aire
  • Alergias o polen
  • Infecciones
  • Moho
  • Pelo o piel de mascotas
  • Aire frío o cambios de clima

Cuáles son los síntomas del asma?

No todas las personas que tienen asma presentan síntomas. Los síntomas pueden ser diarios, semanales o menos frecuentes. Pueden ir desde leves (no graves) a severos (muy graves).

Entre los síntomas comunes del asma, se incluyen los siguientes:

  • Respiración sibilante (un sonido como de silbido), sonidos mientras respira.
  • Tos, frecuentemente durante la noche o al realizar ejercicio
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar

¿Otras personas pueden contraer asma?

No, pero el asma generalmente viene de familia. Si el asma de su hijo es producto de una infección, la infección se puede transmitir, pero el asma no.

¿Cómo tratan los médicos el asma?

Los médicos usan 2 tipos de medicamentos para tratar el asma. Existen medicamentos de alivio rápido y controladores a largo plazo.

  • Los medicamentos de alivio rápido se usan para tratar los ataques de asma. Los medicamentos de alivio rápido se usan mientras su hijo tiene síntomas. La mayoría de los pacientes con asma usan un inhalador de albuterol para el alivio rápido. Cuando su hijo tiene un ataque de asma su médico puede recetarle esteroides para tomar vía oral.
  • Los controladores a largo plazo controlan el asma y previenen los síntomas futuros. Su hijo generalmente toma estos medicamentos todos los días.

Ambos tipos de medicamentos se administran generalmente con un inhalador con espaciador. Algunos niños también usan un nebulizador para ayudar a que los medicamentos ingresen hasta una mayor profundidad en los pulmones.

Un médico o una enfermera le pueden mostrar cómo usar estos dispositivos.

¿Los síntomas del asma se pueden prevenir?

Sí. Existen muchas maneras de ayudar a su hijo a prevenir los síntomas del asma.

¿Cómo puedo prevenir los síntomas del asma?

  • Asegúrese de que su hijo tome los medicamentos del asma exactamente como lo indicó el médico.
  • Aprenda qué desencadena (causa) los síntomas de asma de su hijo para poder evitarlos. Si no sabe qué causa el asma de su hijo, hable con el médico para saber qué puede hacer para ayudar.
  • Mantenga a su hijo en un ambiente libre de humo de cigarrillo. No fume cerca de su hijo ni deje que los demás lo hagan.
  • Asegúrese de que su hijo esté al día con las vacunas. Haga que su hijo y los miembros de la familia reciban la vacuna contra la influenza (gripe) todos los años.
  • Asegúrese de que su hijo haga ejercicios.

¿Cuándo debe ver a un médico mi hijo?

Llame al médico si su hijo presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Tos (más de la usual)
  • Tos o respiración sibilante que empeora
  • Tos con mucosidad de color marrón oscuro o con sangre
  • Fiebre reciente o alta
  • Si los síntomas de su hijo no mejoran luego de seguir los pasos de su plan de acción de asma.

¿Cuándo debo llamar al 911?

Llame al 911 o visite la sala de emergencias más cercana si su hijo presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Mucha dificultad para respirar
  • Respiración tan dificultosa que los músculos del vientre o las costillas se hunden
  • Fosas nasales que se ensanchan (fosas nasales que se agrandan al respirar)
  • Labios azulados

Observe atentamente cualquier cambio en la salud de su hijo. Llame al médico si su hijo necesita medicamentos de alivio rápido más de 2 veces por semana.

Mi hijo toma muchos medicamentos para el asma. ¿Son necesarios?

Sí. Sabemos que pueden parecer muchos, pero es importante que su hijo tome todos los medicamentos. La falta de tratamiento del asma presenta muchos más riesgos que la toma de medicamentos. La falta de tratamiento del asma puede hacer que su hijo no pueda desarrollar actividades normales. También puede causar que falte a la escuela o que sus pulmones se lastimen.

¿Qué es el plan de atención para el asma?

Este es un plan de atención médica elaborado por el médico de su hijo. Incluirá los medicamentos de su hijo y lo que puede hacer cuando su hijo tiene un ataque de asma. Es importante compartir una copia de este plan con las personas que cuidan de su hijo para mantenerlo a salvo.

Rev. 7/2017