¿Qué es el virus respiratorio sincitial?

El virus respiratorio sincitial (VRS) es una enfermedad común que afecta las vías respiratorias (nariz, garganta, vías respiratorias y pulmones). En niños mayores y adultos, el VRS puede ser leve y causar síntomas parecidos al resfriado. En bebés y niños pequeños, el VRS puede ser muy grave. El VRS es ocurre con más frecuencia en los meses de otoño e invierno.

¿Cómo se propaga el VRS?

El VRS se transmite a través de las microgotas provenientes de la boca o la nariz de las siguientes formas:

  • Si una persona con VRS tose, estornuda o se suena la nariz cerca de usted
  • Tocar, besar o estrechar la mano de alguien que tiene VRS
  • Tocar superficies u objetos compartidos que también toca alguien con VRS, como el pomo de la puerta o juguetes

El VRS puede propagarse rápidamente en espacios cerrados y compartidos, como guarderías, escuelas u hogares con un gran número de personas.

¿Quiénes son más propensos a padecer un VRS grave?

Las siguientes personas tienen más probabilidades a presentar un VRS grave:

  • Bebés y niños menores de 5 años
  • Bebés y niños que tienen el sistema inmunitario (sistema del cuerpo que combate los gérmenes y las enfermedades) debilitado
  • Bebés y niños con enfermedades pulmonares crónicas o enfermedades cardíacas y/o pulmonares congénitas (que están presentes al nacer)
  • Bebés prematuros nacidos antes de la fecha prevista

¿Cómo puedo prevenir el VRS?

  • Lavado frecuente de las manos con agua tibia y jabón. Frotarse las manos con jabón durante al menos 20 segundos antes de enjuagarse. Si no dispone de agua y jabón, utilice un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • No se toque con las manos la cara, la nariz ni la boca
  • Cúbrase al toser y estornudar con un pañuelo desechable o con la parte interior del codo. Lávese las manos después de toser o estornudar. Deseche el pañuelo usado a la basura.
  • Limpie las superficies que se tocan con frecuencia por varias personas. Esto abarca los pomos de las puertas, los mostradores y los juguetes.
  • Evite el contacto cercano con cualquier persona que padece de VRS u otra enfermedad.
  • Restrinja el tiempo que pasa en las áreas concurridas o compartidas, como la guardería, los supermercados o las áreas interiores de los centros comerciales.
  • Si es posible, quédese en casa si usted o su hijo están enfermos.
  • Realice una prueba COVID en casa. Si su bebé o niño resulta positivo en la prueba de COVID, los procedimientos para el aislamiento son distintos a los consejos utilizados para prevenir y tratar el VRS.

Además del VRS, estos consejos también le ayudan a prevenir cualquier tipo de enfermedad respiratoria. Estos consejos de prevención son buenos hábitos que seguir para toda la familia.

¿Qué es el palivizumab?

El palivizumab (Synagis®) es un medicamento utilizado para reducir la probabilidad de que los bebés y los niños padezcan de VRS grave. También ayuda a prevenir las complicaciones graves (problemas médicos que ocurren durante el diagnóstico o después de un procedimiento o tratamiento) del VRS. Usualmente se administra como una inyección cada mes entre noviembre y abril, cuando el VRS es más común. No es una vacuna y no proporciona una protección a largo plazo contra el VRS. El palivizumab no es un tratamiento para el VRS.

¿Quién puede ser tratado con palivizumab para prevenir el VRS?

El palivizumab es utilizado exclusivamente para los bebés menores de 6 meses y para los niños con alto riesgo de desarrollar el VRS grave. Esto abarca a los bebés y a los niños que presenten alguno de los siguientes síntomas:

  • Afecciones pulmonares crónicas
  • Afecciones cardíacas y/o pulmonares congénitas
  • Sistema inmunitario débil
  • Síndrome de Down
  • Bebés que nacieron prematuramente

Rev. 10/2022 Mass General Hospital for Children y Massachusetts General Hospital no respaldan ninguna de las marcas que figuran en este folleto. Este folleto persigue el fin de proporcionar información sobre salud para que pueda estar mejor informado. No reemplaza el asesoramiento médico y no se debe utilizar para tratar ninguna condición médica.