此文章最初发布于在The Conversation上。

突然之间,全国有很多夫妻每天从早到晚都要和自己的伴侣待在一起。

很多年老的退休夫妻也不例外,即便没有爆发流行病,他们的生活也是如此。他们的经验值得我们了解,因为很多心理学研究发现享受医疗保险的晚年婚姻是整个生命周期最幸福的一段时光。

一项研究揭露了整个生命周期的婚姻幸福U型曲线。早期婚姻大部分时光都是积极快乐的,但同时也交织着很多冲突,而老年夫妻们则享受着冲突最少、伴侣亲密程度最高的幸福生活。养育孩子的中年夫妻则处于U型曲线的底部。他们与伴侣共度的快乐时光突然减少,争吵的次数也逐渐增多。

当然,你可能希望现在马上和一个伴侣一起退休,尤其如果你现在正独自生活。可能是远程办公或者面临失业状态,运作一个校舍一样的单间房,计划着一日三餐,无需担忧食物耗尽,也不用担心家人的健康,这一切让你憧憬着退休生活,就像是一个梦幻般的假期。

但退休生活和安全社交距离所要求的隔离还是有很多相同点。你的社交网络缩小了,没有工作联系、不能约朋友共进午餐或在健身房相见,此时伴侣比以往任何时候都更为重要。作为一名从事夫妻关系治疗工作长达30年的治疗专家,我看到了此次新型冠状病毒大流行为夫妻关系带来的巨大的挑战,它是一面放大镜,可以放大夫妻关系中最好和最坏的一面。

相互依赖

年龄越大的退休夫妻非常注重互相支持:当我需要帮助、感到害怕、担心死亡或身体不适时,我可以依靠你吗?当你需要我时,我是否愿意安抚和稳定你的情绪?

无论夫妻年龄如何或处于何种阶段,在当前流行病期间,夫妻更加需要相互依赖。当你去杂货店时,我能指望你保护好自己和我们吗?如果我担心我父母或我的健康,我能告诉你吗?如果教孩子学代数(第一个让我感到束手无策的学科)把我逼到崩溃边缘,我能请求你温柔地接替我,不要朝我翻白眼吗?

现在正是锻炼求助力量、接受伴侣缺点的理想时间。将来你需要更加习惯于相互依赖——在需要和脆弱的时候依赖伴侣和被伴侣依赖——而你现在可以提前很多年开始练习了。

让争吵变得更少、更友善

我的同事精神病学家Bob Waldinger邀请了一些80多岁的老夫妻到他的实验室中,对他们的冲突进行了研究。他告诉我很难让他们重现争吵,因为类似的争吵已经持续几十年了,这些老年夫妻们已经受够了无止境的争吵。他们非常清楚对方的底线。我们还有情景再现的必要吗?

老年夫妻们在争吵时比年轻夫妻们更擅长处理冲突:他们往往会加入爱意的表达,很少会表达厌恶、挑衅和抱怨。因为夫妻关系非常重要,相比之下,他们可能更愿意原谅伴侣或悄悄化解自己的不满情绪。

因此,试着在争吵即将开始时将它扼杀于萌芽之中吧,对你的伴侣说“我们能聊些更有趣的事吗?我们可能已经知道如何解决这个问题了。”

如果是一个必须要表达出来的冲突,试着说一些温柔而不退步的话或者不要说话,用温暖的笑容或爱抚替代。

控制自己不要发表轻蔑或令人不快的评价也是个好主意。夫妻关系研究者建议在争吵中遵循下方的5:1“魔法比率”来保证夫妻关系稳定:尝试对每1个尖刻反驳或负面评价说出5个积极之处。这个奇怪比率的依据是负面互动比正面互动更具分量

专注当下

研究表明老年夫妻更专注于当下,也能更好地接受当前的关系,而不是去想他们的关系将在未来发生改变。

老年夫妻可能不会讨论自己的死亡,他们往往不会去想太过长远的事情。他们通常更加注重积极的体验,想要更好地理解他们的情绪,专注于更小的亲友群体。

试着专注于你们关系中积极的一面。想想你会赞美和感激什么?研究显示,如果你注意到伴侣支持你的方式,你和你的伴侣都会更加满意这段夫妻关系。在激发出强烈的愤怒、害怕、担心、悲痛、爱和感恩之情的流行病期间,重视情感并非难事。你能从你的伴侣身上学习到什么你以前并不了解的优点、处理和应对问题的方式?

和伴侣7/24小时待在一起的经历能让你开始好好思考“与你结婚是为了你的优点和缺点,而不是为了早餐、午餐和晚餐。”这句话的意思。你可以进入一个新的视角,学习一些新的技能。你不必等到退休再去发展更稳固的夫妻关系。


Dr. Anne K. Fishel作者:ANNE K. FISHEL博士

Anne Fishel是哈佛医学院心理学临床助理教授、麻省总医院家庭和夫妻关系治疗项目主任。曾就回家共进晚餐的好处发表研究和编写著作。

可在亚马逊购买她的回家共进晚餐著作 Home for Dinner: Mixing Food、Fun and Conversation for Happier Families and Healthier Kids


Translation of "Stuck at Home With Your Partner? Look to Retirees to Make It Work" by Dr. Anne K. Fishel, published on April 8, 2020 on The Family Dinner Project. Reproduced by permission of the author.