Las pruebas y el rastreo generalizados son esenciales para controlar la propagación del COVID-19, pero hay varios tipos de pruebas diferentes, y cada una tiene un uso específico.

Hablamos con David Louis, MD, jefe de Patología de Massachusetts General Hospital, Anthony John Iafrate, MD, director del Centro de Diagnóstico Integrado, y Eric Rosenberg, MD, director del Laboratorio de Microbiología Clínica, para entender cada tipo de prueba y por qué son importantes para los pacientes y los clínicos.

Si ha pensado en hacerse la prueba del COVID-19, consulte los datos que aparecen a continuación para saber cuál puede ser la adecuada para usted.

Prueba PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa)

Se utiliza para saber si existe una infección activa de SARS-CoV-2. El SARS-CoV-2 es el virus que causa el COVID-19.

Método de análisis:

La prueba utiliza un proceso de amplificación para detectar la presencia de ARN viral en las vías respiratorias de la nariz y la garganta (recogido mediante un hisopado nasal).

Cuándo se usa:

Cuando un paciente es evaluado por una posible infección activa de SARS-CoV-2. La prueba es más precisa cuando se administra dentro de la primera semana después del comienzo de los síntomas.

Por qué es importante:

Proporciona la confirmación de una infección por SARS-CoV-2, lo que permite una guía clínica útil para el paciente y los funcionarios de la salud.

Limitaciones:

La prueba de PCR proporciona pruebas de infección viral activa en el tracto respiratorio. Ocasionalmente, puede ser necesario realizar esta prueba dos veces para descartar definitivamente la infección por SARS-CoV-2. Puede resultar negativa para los individuos que se encuentran en una etapa posterior del curso de la enfermedad y no proporciona evidencia de una exposición que haya ocurrido en el pasado más distante.

Pruebas de serología

A diferencia de las pruebas de PCR, que sólo diagnostican la infección activa, las pruebas de serología proporcionan pruebas de exposición viral después de la infección inicial. Sin embargo, no se sabe cuánto tiempo una prueba serológica permanecerá positiva después de la infección inicial. Las pruebas serológicas pueden ayudar a estimar cuántas personas han estado expuestas al COVID-19.

Prueba ELISA (Enzyme-Linked Immunosorbent Assay)

Método de análisis:

Examina la sangre en busca de anticuerpos específicos del SARS-CoV-2.

Cuándo se usa:

Para confirmar si un individuo ha desarrollado anticuerpos en respuesta a la exposición al virus del SARS-CoV-2.

Por qué es importante:

La prueba ELISA no sólo indica la presencia de anticuerpos, sino que puede proporcionar detalles sobre los niveles de cada tipo diferente de anticuerpo, lo que crea una imagen más completa de la respuesta inmunológica general del cuerpo.

Limitaciones:

Debido a que el cuerpo tarda en desarrollar anticuerpos contra un virus, una prueba serológica puede resultar negativa durante los primeros días de la infección, incluso si el virus está presente.

Prueba POC (Point of Care)

Método de análisis:

Examina la sangre en busca de anticuerpos específicos del SARS-CoV-2.

Cuándo se usa:

Para confirmar si un individuo ha desarrollado anticuerpos en respuesta a la exposición al virus del SARS-CoV-2. La prueba POC sólo indica la presencia o ausencia de anticuerpos, no los niveles relativos de cada uno.

Por qué es importante:

Las pruebas de POC son portátiles, pueden realizarse en diversos entornos (lugar de trabajo, clínicas y salas de emergencia, etc.) y proporcionan resultados rápidos.

Limitaciones:

Debido a que el cuerpo tarda en desarrollar anticuerpos contra un virus, una prueba serológica puede resultar negativa durante los primeros días de la infección, incluso si el virus está presente. Dado que una prueba de POC sólo puede confirmar la presencia (o ausencia) de anticuerpos, puede no proporcionar una imagen completa de la respuesta inmunológica del cuerpo.

La investigación sobre el COVID-19 en Mass General

Los investigadores y clínicos de Massachusetts General Hospital Research Institute se están movilizando para desarrollar nuevas estrategias para diagnosticar, tratar y prevenir el COVID-19. Leer más


Translation of "Everything You Need to Know About COVID-19 Tests," published on August 13, 2020 in Bench Press.